Testing Business Central with Docker

When you set up any non-trivial system, automated testing is helpful. It goes like:

  1. Write new tests
  2. Update system (code or configuration)
  3. Start system (initiate from scratch)
  4. Run tests
  5. Stop system (discard everything)
  6. Repeat

The key here is repeatability. So you want to know that the system starts to identical state every time, so the tests work every time and you know exactly what you are testing.

This used to be very hard with complex systems like Business Central (NAV). It is still not very easy, but with Business Central being available as Docker images, automated tests are viable.

Assets

I think it is important to understand exactly what defines the running system. In my Business Central tests, those essential assets are:

  • A docker image (mcr.microsoft.com/dynamicsnav:10.0.19041.508-generic)
  • An artifact (https://bcartifacts.azureedge.net/sandbox/16.5.15897.16650/se)
  • Parameters for docker run (to create container from image)
  • A Business Central license file
  • A custom script (AdditionalSetup.ps1)
  • Several Business Central Extensions
  • A rapid start configuration package

Other non-BC assets could be

  • Version of Windows and Docker
  • Code for automating 3-5 (start-test-stop) above
  • Test code

Sharing those assets with my colleagues, we shall be able to set up identical Business Central systems and run the same tests with the same result. Any upgrade of an asset may break something or everything and that can be reproduced. Also the fix can be reproduced.

Business Central in Docker

Business Central is a rather large and complex beast to run in Docker. It is not just start and stop. And you will run into complications. Primary resources are:

  • Freddys blog (you will end up there when using Google anyway)
  • NAV Container Helper (a set of PS-scripts, even reading the source code has helped me)
  • Official Documentation: APIs, Automation APIs, Powershell Tools

This is still far from easy. You need to design how you automate everything. My entire start-to-stop-cycle looks something like:

  1. I download image
  2. I run image (with parameters) to create container
  3. I start container (happens automatically after 2)
  4. Artifact is being downloaded (unless cached from before)
  5. Initial container setup is being done (user+pass created)
  6. Business Central is starting up
  7. AdditionalSetup.ps1 is run (my opportunity to run custom PS code)
  8. I add (Damage Inc) and delete (CRONUS) companies
  9. I install extensions
  10. I install rapid start package
  11. I run read-only-tests
  12. I run read-write-tests
  13. I stop container
  14. I remove container

There are a few things to note.

  • 1 and 3 only if not already downloaded
  • 3,4,5,6 is happening automatically inside BC docker, all I can do is observe the result (like keep user+pass)
  • It is possible to run 3-13 (when using same image and artifact, and as long as container works and gives expected results) only
  • It is possible to run 8-12 (on already running container)
  • It is possible to run 11 only (on already running container)
  • 8/9 should probably switch order in the future

Tooling

In order to automate, and automate tests, you need some tool. It can be just a scripting language or something more complicated. You need to pick tools for:

  • Starting, testing, stopping the whole thing
  • Step 8-10 can be done using Powershell (invoked step 7) or using Microsoft Automation API (so you need a tool to make http-requests)
  • Step 11-12 is about testing the BC APIs, using http-requests, so you need a tool that can handle that

I already have other systems that are being tested in a similar way, so for me Business Central is just a part of a bigger integration test process. I am using Node.js and Mocha since before, so I use it for most everything above. However, some things need to be done in Powershell (AdditionalSetup.ps1) as well, more on that later.

System Requirements

You need a reasonably good Windows 10 computer. 16GB or RAM is acceptable so far, but if you have other heavy things running or perhaps later when you get more data in BC you will find that 16GB is too little. I have 8th gen i7 CPUs, I think that is ok.

The 19041 in the docker image corresponds to your Windows version. You may not find images for older version of Windows 10.

You are probably fine with a recent Windows Server. I have not tried.

Bascially, Windows docker images can only run on Windows computers, so Linux and Mac OS will not just work (there may be ways with virtualization, Wine or something, I dont know).

Performance

Ideally, when you do automated testing you want to be able to iterate fast. I have found that two steps take particularly long time (~10 min each).

  1. Downloading image and artifact
  2. Importing the Rapid Start Configuration Package (your company data)

Fortunately, #1 is only done the first time (or when you upgrade version).

Unfortunately, #2 is something I would like to do every time (so my tests can update data, but always run on the same data set).

Given the unfortunate #2 it does not make so much sense to put much effort into reusing the container (docker start container, instead of docker run image). I think eventually I will attempt to write read-write-tests that clean up after themselves, or perhaps divide the rapid package into several packages so I can only a last small one every test run. This is not optimal, but it is about optimization.

Nav Container Helper

Freddy (and friends) have written Nav Container Helper. You should probably use it. Since I am a bit backwards, Nav Container Helper is not part of my automated test run. But I use it to learn.

I can invoke Nav Container Helper with version and country arguments to learn what image and artifact to use.

Unfortunately documentation of BC in docker itself is quite thin. I have needed to read the source of Nav Container Helper, and run Nav Container Helper, to understand what options are available when creating a container.

Nav Container Helper annoys me. It kind of prefers to be installed and run as administrator. It can update the hosts-file when it creates a container, but that is optional. However, when removing a container it is not optional to check the hosts file, so I need to remove containers as administrator. I am also not very used to PowerShell, admittedly.

Nav Container Helper will eventually be replaced by the newer BC Container Helper.

Image and Artifact

The images are managed by docker. The artifacts are downloaded the first time you need them and stored in c:\bcartifacts.cache. You can change that folder to anything you like (see below). The image is capable of downloading the artifacts itself (to the cache folder you assign), so you don’t need NavContainerHelper for this.

TODO: add a NavContainerHelper example here, how to get image and artifact.

Docker option and environment

When you run a docker image, which creates and starts a container, you can give options and parameters. When you later start an already existing container, it will use the same options as when created.

Since I don’t use NavContainerHelper to run image, here are options (arguments to docker run) I have found useful.

  -e accept_eula=Y
  -e accept_outdated=Y
  -e usessl=N
  -e enableApiServices=Y
  -e multitenant=Y
  -m 6G
  -e artifactUrl=https://bcartifacts.azureedge.net/sandbox/16.5.15897.16650/se
  -e licenseFile=c:\run\my\license.flf
  --volume myData:c:\Run\my
  --volume cacheData:c:\dl
  -p 8882:80
  -p 7048:7048

I will not get into too many details but:

  • You just need to accept EULA
  • The image may be old (whatever that is), use it anyway
  • I don’t care about SSL when testing things locally
  • You need to enable API to use it (port 7048)
  • Since 16.4 multitentant is required to be able to create or remove companies (you usually need to add ?tenant=default to all URLs)
  • 4GB is kind of recommended, I use 6GB now when importing rapid start packages of significant size
  • For doing anything real you most likely will need a valid license file. The path given is in the container (not on your host)
  • I have a folder (replace myData with your absolute path) on the host computer with a license file, my AdditionalSetup.ps1, and possibly more data. –volume makes that folder available (rw) as c:\run\my inside the docker container.
  • I have a folder (replace cacheData with your absolute path) where artifacts are downloaded. This way they are saved for next container.
  • Business Central UI listens to http:80. I expose that on my host on 8882.
  • Business Central API services are available on http:7048. I expose that on my host on 7048.

NavContainerHelper will do some of these things automatically and allow you to control other things with parameters. You can run docker inspect on a container to see how it was actually created.

Username & Password

First time you run a container (that is, when you create it using docker run) it will output username, password and other connection information to stdout. You may want to collect and save this information so you can connect to BC. There are ways to set a password too – I am fine with a generated one.

AdditionalSetup.ps1

If there is a file c:\run\my\AdditionalSetup.ps1 in the container, it will be run (last). You can do nothing, or a lot with this. It turned out that installing extensions via the API requires something to be installed first. So right now I have this in my AdditionalSetup.ps1:

Write-Host 'Starting AdditionalSetup.ps1'
if ( -not (Get-Module -ListAvailable -Name ALOps.ExternalDeployer) ) {
  Write-Host 'Starting ALOps installation'
  Write-Host 'ALOps 1/5: Set Provider'
  Install-PackageProvider -Name NuGet -Force
  Write-Host 'ALOps 2/5: Install from Internet'
  install-module ALOps.ExternalDeployer -Force
  Write-Host 'ALOps 3/5 import'
  import-module -Name ALOps.ExternalDeployer
  Write-Host 'ALOps 4/5 install'
  Install-ALOpsExternalDeployer
  Write-Host 'ALOps 5/5 create deployer'
  New-ALOpsExternalDeployer -ServerInstance BC
  Write-Host 'ALOps Complete'
} else {
  Write-Host 'ALOps Already installed'
}

This is horrible, because it downloads something from the internet every time I create a new container, and it occationally fails. I tried to download this module in advance and just install/import it. That did not work (there is something about this NuGet-provider that requires extra magic offline). The Microsoft ecosystem is still painfully imature.

I am considering to replace the above code with code that installs the extensions directly instead (I can restart the container if I need to update the extensions).

Set Up Companies

Depending on your artifact you may get different companies from the beginning. It seems you always get “My Company”. And then there is a localized CRONUS company (except for the w1 artifact), that can be named “CRONUS USA” or “CRONUS International Inc” or something.

I work for Damage Inc, so that is the only company I want. However, it seems not to be possible to delete the last company. This is what I have automated:

  1. If “Company Zero” does not exist, create it
  2. Delete all companies, except “Company Zero”
  3. Create “Damage Inc”
  4. Delete “Company Zero” (optional – if it distrubs you)

This works the first time (regardless of CRONUS presence). This also works if I run it over and over again – I get a new “Damage Inc” every time.

I do this using the automation API, but you are probably fine doing it in AdditionalSetup.ps1 if you prefer.

Install Extensions

I install extensions using the automation API. I consider using

  1. Publish-NAVApp
  2. Sync-NAVApp
  3. Install-NAVApp

instead from AdditionalSetup.ps1, doing this before setting up companies.

Install Rapid Start Package

I install a rapid start package using the automation API. It should be possible to do it from AdditionalSetup.ps1 as well. This takes long time. I see some advantage using the API because I can monitor and control the status/progress in my integration-test-scripts (I could output things from AdditionalSetup.ps1 and monitor that, too).

All rapid start packages wont install cleanly. But the API may not tell you about the errors (that is my case so far – the API completes successfully, but there are lots of errors inside BC).

Run tests!

Finally, you can run your tests and profit!

Use the UI

You can log in to BC with the username and password that you collected above. I am not telling you to do manual testing, but the opportunities are endless.

Stopping

When done, you can stop the container. If run was invoked with “–rm” the container will be automatically removed.

Depending on your architecture and strategy, you may be able to (re)use this container for later use.

Conclusion

This – running NAV/BC inside Docker and automate test cases – is somewhat new technology. There have been recent changes and sources of confusion:

  • NAV rebranding to Business Central
  • Replacing images with Artifacts
  • Multitenant needed from 16.4
  • The onprem vs SAS thing

To do this right requires effort and patience. But to me, not doing this at all (or doing it wrong) is not an option.

Sinkadus om Dungeons & Dragons

Uppdatering 2020-09-18: Jag postade en tråd på rollspel.nu och en del intressanta saker framkom.

Vad kunde man läsa i slutet av 80-talet och början av 90-talet i Äventyrsspels hustidning Sinkadus, om det konkurrerande spelet Dungeons & Dragons?

Nedan är vad jag funnit, men notera att:

  • Jag kan ha missat något
  • Jag kan ha utelämnat något obetydligt omnämnande
  • Jag har klippt, och försökt göra det på ett rättvisande sätt
  • Mina egna kommentarer som […kommentar…]

Sinkadus #15: Engelska spel

Advanced Dungeons & Dragons: Detta är den mest populära versionen av det första rollspelet någonsin. Spelet omfattar idag åtta tjocka böcker ofta skrivna på halvdålig engelska. I dessa kan man finna regler för det mesta en rollperson kan råka ut för. Spelets problem är ett rätt trist stridssystem och att man bara konstruerar sin rollperson efter strikta mallar. Det märks att det var det första rollspelet; efterföljarna har lärt sig av AD&Ds misstag. AD&Ds starka sida är att det finns mycket gott om moduler och äventyr till spelet; få har råd att köpa alla.

(Protest! Inte ens med allra godaste vilja kan man kalla AD&D för ett enkelt spel [Sinkadus hade själv kategoriserat det som Enkelt och protesterade mot sig själva]! I sin urpsrungliga version, dvs Players Handbook och Dungeon Master’s Guide, var det på sin höjd medelsvårt, men i och med de otaliga regeltillägg som kommit i Unearthed Arcana, Dragons, två st Survival Guides, Greyhawk Adventures, m.m., har ett redan expansivt spel blivit totalt oöverskådligt! Spelets grundidé, ett snabbt och enkelt stridssystem, har totalt förfelats genom alla de modifikationer som måste göras.)

Sinkadus #15: Insändare med svar

Insändare: Skriv ett kontrakt med Titan Games och ta med Dungeons & Dragons i Sinkadus. I Drakar och Demoner Gigant är det aldrig någon action, inga kraftfulla besvärjelser, inga coola monster. Varför skriver ni alltid så mycket om allt ointressant som politik och religion. Det är väl bra om ni skriver lite om det, men när halva Gigant var en massa utfyllnadsartiklar blir det ju bizzart.

Svar: Titan [utgivaren av D&D i Sverige] har inte rätt att skriva några sådana kontrakt. Och även om det skulle gå, skulle vi inte vara särskillt intresserade. Vad menar ni förresten med “coola monster”? Skicka in ett par förslag så vi vet vad ni menar. Skälet till att vi inte har just de monster ni eftertraktar beror antagligen på att ingen annan vill ha dem. Vi skulle inte ha kunnat sälja så många Gigant till våra kunder om de inte hade uppskattat den typen av artikar som ni uppenbart ogillar. Men – om det bara är monster och häftiga besvärjelser ni är ute efter, så kan ni gott spela Dungeons & Dragons även i fortsättningen.

Sinkadus #16: Insändare med svar

Insändare: Jag vill inte rikta denna kritik mot Äventyrsspel, utan till hela rollspelsgenren och dess utövare. I början var rollspelen mera en sorts regelfixerad grottforskningsövning vilket speglas väl i sådana klassiska mastodontverk som AD&D och dess tidiga biprodukter. I början av 80-talet syntes dock en tydlig förändring till det bättre med klassiker som Runequest och Traveller. Men med rollspelens definitiva intåg i Sverige med den lilla hederliga lådan (första utgåvan av Drakar och Demoner, som jag nog kan hitta i någon dammig byrålåda därhemma) började åtminstone här i Sverige en förändring av hobbyn. […lång fortsättning där insändaren ondgör sig över rollspelare som fastnar i regelboken istället för att rollspela…]

Svar: Tänker ni låta det här stå oemotsagt? Har han rätt, går vi mot en rollspelsvärld där den regelfixerade “vänta-ett-ögonblick-jag-ska-bara-kolla-den-här-modifikationen-i-tabell-si-och-så” helt kommer att dominera?

Sinkadus #17: Insändare

Insändare: Vad menar egentligen valparna med “coola monster”? Jo, att det ska finnas minst 800 mer än sjuka, fullständigt otroliga varelser som endast existerar för att slå ihjäl! Enligt min åsikt ett tämligen meningsklöst livsmål. Pojkar (ev flickor) små, spela ni Dungeons & Dragons och låt Äventyrsspels redaktion slippa bry sina huvuden med vansinniga fantasifoster, och istället få tid att framställa interessanta äventyr som exepelvis Marsklandet, där spelarna kan få välja vad de vill göra och inte bara får hålla på att slå ihjäl “coola monster” och ta deras miljontals “häftiga magiska prylar”.

Sinkadus #17: Insändare och svar

Insändare: Att ha en överblick av engelska rollspel i Sinkadus var bra, men att ha med material till andra än Äventyrsspels egna tror jag inte är så lämpligt. Speciellt inte “slayer-spel” som D&D, hur coola besvärjelser och varelser (Rostmonster! Ha!) det än finns. Det som står i Gigant om politik och religion, som är så “o-coolt” enligt Z är till för att bygga upp en spelvärld, som är mycket “coolare” än ett 30-rums grottkomplex inhysande allehanda “coola” monster. Men om du, Z tycker att rundvandringar i grottor och att döda monster är “coolare”, så kan du, som Red svarade, hålla dig till D&D.

Svar: Om det kan tyckas som att vi hackar mer än en gång på Dungeons & Dragons, så beror det huvudsakligen inte på att det är en konkurrent som har gett ut spelet. Äventyrsspel fick erbjudandet att göra spelet på svenska för ett antal år sedan, men vi tackade nej. Läs vad Åke Eldberg har att säga i sin artikel om moral i rollspel för en farklaring till varför vi inte är så överdrivet förtjusta i D&D.

Sinkadus #18: Etik – Spelsystemets betydelse

Vissa rollspelssystem inbjuder på ett försåtligt sätt till omoral. I det välkända Dungeons & Dragons finns något som kalla “alignment”, vilket ungefär betyder “grundläggande livsinställning”. Det innebär att alla varelser antingen är goda, neutrala eller onda. När man skapar en ny rollperson kan spelaren själv välja hur hans rollperson ska vara. Det är en inbjudan till verkliga dumheter. […] Ett system med förvalda livsinställningar är alltså bedrägligt. Om man är ond eller god kan bara bedömas utifrån vad man göra. Dungeons & Dragons system påminner på ett obehagligt sätt om hur nazisterna definierade judarna som “onda” och behandlade dem därefter.

Sinkadus #18: Insändare och svar

Insändare: Polarstation Z anropar – en tämligen lång och dryg insändare som berättar att D&D är bra, och att D&D Expert har regler för spel utomhus.

Insändare: Jag har med växande irritation sett hur Dungeons & Dragons har blivit något av ett skällsord i Brevspalten. […]

Svar: Jovisst, D&D har det du säger att det har – märkliga monster, skatter, action laddad spelstil, mängder av äventyr – men varför är vi så kritiska mot det. Jo, för att hela spelidén tycks bygga enbart på att man skall slå ihjäl alla de fantastiska monstren och omedlebart stjäla deras sagolika skatter. Skillnaden mot Drakar och Demoner är att du inte har detta inbyggt som en gruläggande förutsättning i spelet. Se även Åke Eldbergs artikel om moral i rollspel i det här numret för en närmare diskussion om det problemet.

Sinkadus #30: Insändare och svar

Insändare: Varför anser så många (särskilt bland äldre rollspelare) att svenska rollspel är “barnsliga” och “töntiga” i jämförelse med engelska och amerikanska? Jag har hört uttryck som Drakaj och Demonej och Drakar och Fiffel. Dessutom ska t ex AD&D vara så JÄTTEAVANCERAT och hela Drakar och Demoner-genren så SIMPEL, regelmässigt sett i alla fall.

Svar: Anledningen till att en massa 17-25-åriga spelare tycker att engelska rollspel är mycket mer avancerade och bättre är för att de är skrivna på engelska. De befinner sig nämligen i en ålder när man skäms över allt som man gjorde när man var yngre, och dessutom inte vill spela samma spel som sina småskyskon – dvs svenska rollspel. Det här är däremot en period som går över – när de blir äldre och mognare skäms de inte längre för att de spelar svenska rollspel. Till den här attityden bidrar många äldre spelare som aldrig har spelat svenska rollspel – de är irriterade på att en massa elvaåringar spelar somma spel som de, och tycker därför att spel som barn kan spela måste vara mycket barnsligare än de amerikanska spel som de själva spelar. Dessutom låter ju allt “häftigare” på engelska. I USA är Advanced Dungeons & Dragons ett utpräglat nybörjarspel för att reglerna är så osofistikerade. Jag har själv spelat AD&D i snart elva år, och jag kan intyga att Expert är ett bättre spel.

Sinkadus #31: Nyheter utifrån

TSR: Det har kommit en ny version av gamla ärevördiga Dungeons & Dragons. Det borde vara en het nyhet för D&D-fansen, men frågan är om inte TSR har tagit i lite för mycket. Spelet är detsamma men förpackningen gör att spelet verkar vara ämnat helt och hållet för rollspelsnybörjarna – med kanske inte helt lyckat resultat. […]

Sinkadus #31: Insändare

Insändare: I och med mitt brev i förra numret hoppas jag verkligen att åtminstone några engelksälskande Drakar och Demoner-hatara fick upp ögonen (om de nu läser Sinkadus) för den enkla sanningen: Drakar och Demoner, inklusive Gigant, är ett av de bästa fantasyrollspelen på marknaden. […] Samtidigt vill jag försvara mig mot dem som kanske fick uppfattningen att jag ogillar AD&D; jag spelade detta spel under en treårsperiod förut, och det gav mig mycket av den kärlek jag har till fantasy. AD&D är annorlunda, är ofta mycket mer sagofullt än Drakar och Demoner, men störs lite av ett ganska tillknäppt regelsystem. Kul var det emertid att möta (små) goblins och hill giants.

Sinkadus #32: Insändare och Svar

Diskussion om vissa rollspel är bättre än andra, och redaktionen medger att det är en personlig uppfattning.

Sinkadus #36: Rollspelens Historia

Detta är en lång (och någorlunda läsvärd) artikel som jag inte alls ska citera i sin helhet.

“D&Ds livssynsystem och uppdelningen av alla tänkade varelser i kaotiska, lagfulla eller neutrala är slutligen hämtat från Michael Moorcooks böcker”

“det kom snart andra rollspel […] som representerade en utveckling bort från D&Ds ganska stereotypa monsterbankande”

“I D&D och de tidiga systemen finns egentligen inte mycket uppmuntran till eller hjälp att skapa en personlighet åt rollpersonen. Han fungerar i stor utsträckning som en sorts stridsmaskin”

“D&Ds system med moralisk livssyn […] hindrar egentligen rollagerandet”

“Titan Games, som översatte Basic Dungeons & Dragons till svenska. Detta var ett försök till en kulturgärning genom att göra rollspelens ursprung tillgängligt för svenska spelare, men eftersom spelsystemet i sig inte hade några nyheter att bjuda på blev det av naturliga skäl aldrig särskilt populärt”

“redan i slutet på 70-talet, faktiskt redan med AD&D som gav spelarna möjlighet att åtminstone då och då få klättra upp ur de trånga fuktiga grottor som hade varit D&Ds hemvist. Redan några av de första rollspelen efter D&D och AD&D frångick dessas groteska erfarenhetssystem, där det enda sättet att bli bättre på var att döda ånga monster och framför allt att hitta stora skatter”

“D&Ds stela stridssystem ersattes också snart av smidigare och mer realistiska regler, med pareringar och färre kroppspoäng [i andra spel då alltså]”

Analys

Vad kan vi göra av detta? Jag tycker nog det är rimligt att påstå att D&D beskrevs på ett övervägande negativt sätt i Sinkadus. En del negativt som skrevs i Sinkadus var insändare. Men det är ändå upp till redaktionen att välja vad som publiceras, och det var unga människor som skrev. Jag tycker nog att de fulare sakerna till stor del inte var insändare.

Min bakgrund

Jag spelade både Drakar och Demoner (mest Expert och DoD-91) och Dungeons & Dragons (Titan Games och senare AD&D 2e). Jag spelade också många andra rollspel, mest då: Western, Khelataar, Skuggornas mästare och Rolemaster. Där jag växte upp var allt lika töntigt. Ingen brydde sig om jag spelade DoD eller D&D. Det var inte heller så att våra äventyr, berättelser, karaktärer var speciellt annorlunda i DoD eller D&D. Det var reglerna som skiljde: inte huruvida det var grottor, monsterdödande, karaktärsutveckling, rollspel, problemlösning eller politik. Men de kampanjerna som överlevde längst, som gjorde störst intryck, vars karaktärer vi minns idag, och som vi fortfarande kan prata om, de spelade vi i D&D och AD&D.

Nybörjare

När man läser Sinkadus får man en blandad bild av synen på nybörjare. Nybörjare används som ett skällsord om målgruppen för en ny D&D-box (S#31). De som inte gillar Gigant (politik och religion tydligen, själv minns jag Gigant lite som en besvikelse) kan lika gärna spela D&D (S#15). Och samtidigt förstår Äventyrsspel att nybörjare – unga svenska spelare som har svårt för engelska – är deras kärngrupp (S#30).

Moral

Att i en artikel om Etik jämföra alignment-systemet i D&D med nazisterna (S#18) verkar lite godhetssignallerande (redan i början av 90-talet), och när det kommer från bolaget som sedan släppte Kult (appropå Etik) förefaller det mest vara hyckleri. För egen del har systemet med livsåskådningar i D&D aldrig varit viktigt, men spelets rötter i Moorcook är sådana (S#36).

Så här 2020 kan man ju dessutom reflektera över begreppet “svartfolk”.

Karaktärsutveckling

Jag har faktiskt svårt att förstå vad som menas med “I D&D och de tidiga systemen finns egentligen inte mycket uppmuntran till eller hjälp att skapa en personlighet åt rollpersonen”, eller rättare sagt: vad finns i DoD Expert?

I DoD Expert, om man börjar som Jägare eller Stråtrövare, och som sin del av karaktärsutvecklingen vill bli dubbad till Riddare, så är det tämligen oöverstigligt att lära sig Rida, Lans och Slagsvärd. Även en Krigare som råkade börja spelet med en stridsyxa eller morgonstjärna har svårt att någonsin blir Riddare med svärd.

I DoD Expert, om man skulle vilja spela en karaktär som Elric på omslagen till DoD, så överlever man inte länge. Utan rustning på armar och ben är man ett lätt offer för vilket gäng svartnissar som helst. Och den som vill spela en barbar utan rustning har ännu mindre chans.

I DoD Expert är det svårt att föreställa sig den magiker som byter magiskola efter några år.

Därmed inte sagt att D&D eller AD&D är perfekt. Det tycker jag inte.

Grottor

Temat om grottäventyr återkommer. Men som S#36 själv konstaterar, redan i slutet av 70-talet fanns regler för spel ovan jord – dvs innan DoD alls var släppt. Wilderness Survival Guide släpptes 1986 (alltså samtidigt som S#5, och före allt ovanstående) och är en av de böcker som S#15 ondgör sig över.

Sinkadus är för övrigt inte direkt befriat från äventyr i grottor.

Monster

Jag ägde D&D Basic + Expert och DoD Monsterboken I & II. Jag tycker det är hårklyverier att säga att fokus på monster är så olika. Äventyrsspels Monsterböcker är för övrigt bland det finaste de producerat.

Erfarenhetspoäng (och OSR)

Enligt S#36 är erfarenhetssystemet i D&D groteskt. Spelets ursprung handlar om utforskning, överlevnad, begränsade resurser och att finna förlorade rikedomar och ta hem dem till civilisationen. Att det sedan fanns lika många spelstilar som spelgrupper är en annan sak.

Det är betydligt enklare att belöna sina spelare med EP för något annat i D&D, än det är att ändra stridsreglerna i DoD Expert så att det går att spela Conan eller Elric.

Fokus på strid

D&D beskrivs nedlåtande som actionladdat (S#18) och monsterbankande (S#36). DoD Expert har följande mekanismer för strid som saknas i D&D:

  • Parader
  • Brytvärde
  • Kroppdelar (med kroppspoäng, att träffa, och att ha rustning på)
  • Olika storlekar på sköldar
  • Olika färdigheter för olika vapen
  • STY-grupp (heter det så?) på vapen

Varför skulle D&D vara mer actionladdat, när DoD Expert lägger så mycker mer fokus på detaljer i strid?

Nedlåtande Arrogans

Det här med dålig engelska (S#15), märkliga monster (S#18), osofistikerat utpräglat nybörjarspel (S#30), kulturgärning (S36) förefaller bara vara arrogant högmod – som går före fall. Och då har jag bara citerat redaktionen, inte vad som passerade på insändarsidorna.

Slutsats

Som jag skrev så växte jag upp i en miljö där ingen brydde sig om det var Drakar och Demoner eller Dungeons & Dragons.

Men jag har senare, lång senare, upplevt att många spelare har en ganska negativ syn på Dungeons & Dragons utan att de för den skulle har spelat det särskillt mycket, eller alls.

Jag förvånas över rollspelare som lyfter fram vikten av “seriöst rollspel och karaktärsutveckling” inte ser att att enkelt spelsystem som inte är i vägen är precis vad som möjliggör detta.

Jag kan förstå, och se, Äventyrsspels utmaningar under 90-talet att både behålla gamla spelare, rekrytera nya spelare, och konkurrera med både svenska och utländska alternativ. Nu vet vi hur det gick. Äventyrsspel gick under, och för Drakar och Demoner kom en lång sorglig ökenvandring, som varumärket aldrig verkar hämta sig från. Vad som hade behövts, istället för att snacka skit om Dungeons & Dragons, hade varit ett tydligt fokus på att göra Drakar och Demoner till en bättre produkt och en tydlig uppfattning om sin målgrupp. Chronopia och Kult visar att man missade båda målen.

Kan det vara så att dessa texter i Sinkadus har haft en stor påverkan på svenska rollspelares uppfattning om Dungeons & Dragons, och att de till stor del är missledda? Nu är detta 30 år gamla texter, men fördomarna, missuppfattningarna och intolerans snarare än nyfikenhet mot de som gillar andra spel lever kvar. Tycker jag.

Vi rollspelare i detta lilla land borde kunna lite bättre. Eller?

OSR Melee Weapon Damage House Rules

If you look at old versions of D&D (OD&D, B/X, BECMI/Rules Cyclopedia, 1e, 2e) they have lists of weapons with varying damage (or not – varying damage is optional rule in some versions). Newly written OSR games as well as newer versions of D&D have their own tables – and bring some innovation as well.

If you start looking into these tables there are inconsistensies, making some choices objectively inferior to others (examples below). I don’t like that. I prefer when there are both pros and cons – risk and reward – in a choice.

Proposed House Rules

Different classes have different capability to do damage, but to reach that potential a proper weapon is required.

1d41H Basic weaponsAllDagger
1d62H Basic weaponsAll but RogueStaff
1d61H Standard weaponsAll but WizardWarhammer
1d82H Standard weaponsAll but Wizard, RogueSpear
1d81H Martial WeaponFighter, Elf, Dwarf, RogueLong Sword
1d102H Martial WeaponFighter, Elf, Dwarf2H Sword

Basic weapons are mundane everyday items (dagger, staff, club).
Martial weapons are rather large AND use blades for extra effect.

Compared to BECMI/Rules Cyclopedia it really changes very little in most cases.

Extra Features

To make weapons different each weapon can have an extra features reflecting its nature. Typically:

  1. Weapons can be versatile (used in 1 or 2 hands) OR they have an extra feature
  2. Non-martial weapons can have extra features (to compensate for lower damge)
Bastard SwordM12
Battle AxeM12
ClubB12
DaggerB11d10 damage when used for sneak attack or at DMs descretion at intimate range
FalchionM11d6+1 damage (slightly better than 1d8)
Great AxeM21d12 damage, disadvantage to initiative
Hand AxeS1Can be thrown
Long SwordM1+1 damage when rolling 1.
Pole WeaponM2Can be used from behind ally.
Advantage to initiative 1st round.
RapierM1May choose to roll initiative with advantage, for 1d6 damage
Short SwordS11d8 damage when used for sneak attack or at DMS descretion at intimate range
SpearS12Advantage to initiative.
Can be thrown.
StaffB12Advantage to initiative when 2H
Two Handed SwordM2+1 damage when rolling 1
WarhammerS12

Above list is just an example. Any weapon IS a basic, standard or martial weapon.

Practical Use

These rules set the wielder in focus, not the weapon:

  1. Can the character use the weapon at all
  2. Does it match the characters potential (a martial weapon for a fighter)
  3. Is it 1H, 2H or choice
  4. Are there any extre features

The features could depend on the wielder. A dwarf may use it as a throwable 1H hand axe, but a halfling may use it as a 1-2H axe.

Weapon Quality and Damage

Some weapons are inferior or superior.

  • Inferior: -1 damage on best two rolls (5,6 on 1d6)
  • Low quality: -1 damage on best roll (8 on 1d8)
  • Standard quality
  • High quality: +1 damage on natural 1. (10x price)
  • Superior quality: +1 damage on natural 1,2. (100x price)

This should be compared to magic weapons doing +1 always. Bad quality could reflect bad maintenance and condition.

Shields

Shields give +1 Armor Class (some new OSR games may be different). I employ the house rule that a shield can be sacrificed to save the wielder from a blow that would otherwise be deadly.

Two Weapons

I employ the house rule that anyone fighting with two weapons gets advantage on initiative. If the two dice show same result, the attack is made with the 2nd weapon (only). If the second weapon is not smaller than the first, that attack is made with -2.

After playing a bit of 5th edition, I think multiple attacks is an annoyance and a mistake. Then there is always the question whether you can actually effectively use two weapons at the same time, and whether you can use your off-hand effectively. My proposed rule can be thought of as “it does not hurt to hold a weapon in your off-hand, occationally it can be your best option”.

Initiative

The standard BECMI / Rules Cyclopedia rules state that the wielder of a 2H weapon loses initiative. I see two problems with that:

  1. There is already a penalty of using a 2H weapon: no shield
  2. I think of 2H weapons as fast (staff, spear) or long reach (pole arms), which should be rather good to initiative

I am experimenting with using advantage/disadvantage (roll 2 dice, use the best/worst) for initiative. If you find that offensively 5th edition, you can of course use +2/-2 instead.

Background

The following paragraphs are just background and reasoning behind the house rules proposed above.

Expected Damage

If you do 1d8 damage and want to do better, what do you prefer? Table shows hits required to kill an enemy with 4, 10 or 11 HP.

4HP10HP11HP
1d81.422.762.97
1d4+31.002.192.38
1d6+21.172.282.44
1d8+11.252.372.51
1d101.332.362.59

Why is 1d4+3 better than 1d10? Why is 1d6+2 better than 1d8+1? This is a bit counter intuitive. They all do 5.5 HP damage, on average (except 1d8 doing 4.5). The reason is that an opponent with 4HP is always killed in one hit with 1d4+3, but survives 3/10 with 1d10. And after a few blows, any enemy may end up with 4 remaining HP.

An abstract system

It is important to recognise that D&D in general, OSR in particular, has an abstract and simplified set of rules. Not everything is in the system. A perfect simulator would need to consider:

  • Manufacturing cost
  • Durability
  • Need for maintenance
  • Cost of maintenance
  • Efficiency against different armors, and perhaps enemies
  • Speed and range
  • Training required
  • Strength required

At some point you get to the point where you reason that a more experienced fighter will beat anyone even if he is armed with only a broken chair and a handful of sand. Perhaps 1d6 for all weapons is not so bad after all?

Inconsistencies

Here are a few strange things

  • A Bastard sword can be used in one or two hands, for 1d6+1 or 1d8+1 damage respectively. That means it is a better 1H weapon than the 1d8 longsword AND a better 2H weapon than the 1d10 2H-sword. It is just better.
  • In BECMI a dwarf can use a 2H Broad Axe for 1d8 damage. Or a 1H Long Sword for 1d8 damage. There is no advantage using an axe (initiative is lost and a shield can not be used).
  • A hand axe is cheaper than a short sword, but can also be used as a thrown weapon.
  • Spears are generally underestimated

Infinity Whisky Bottle – Good Idea?

I am not going to explain what an Infinit Bottle is. Use Google.

And I am not ready to just planlessly add my whisky remains to a bottle either. But I will experiment a little.

Motörhead + Storm

Motörhead and Storm are two whiskies in the lower part of my head-to-head ranking. I am almost out of of both of them and I am bored of them, so they could be good candidates for going into an Infinity bottle. Storm is too dry and bodyless. Motörhead is too sweet. Do they taste better if mixed?

Color: quite obviously the mix falls between the pale Storm and the dark Motörhead. I am not goint to argue that the color of the mix is more appealing.

Aroma: Motörhead has a very soft bourbon aroma. Storm has little aroma, a bit chemical. The mix is, quite obviously more balanced. It is much more promising than Storm, and not as in-your-face as Motörhead.

Taste: Being kind, Storm does not taste so bad. For being a blend it has some quality. Over to Motörhead, there are some very sweet dominant flavours that are not entirely nice. How about the 50/50-mix? Well, not too surprisingly it has less of the bad stuff than both the original whiskies. But it also has less of their characters – for good and for bad. In this particular case, my opinion is that it was more good than bad.

Conclusion: MotörStorm is better than both Motörhead and Storm

PHP validation of UTF-8 input

Last weeks I have done some PHP programming (my web hotel where I run wordpress supports PHP, and it is trickier to run Node.js on a simple web hotel). I like to do input validation:

function err($status,$msg) {
  http_response_code($status);
  echo $msg;
}

if ( 1 !== preg_match('/^[a-z_]+$/',$_REQUEST['configval']) ) {
  return err(400,'invalid param value: configval=' . $_REQUEST['configval']);
}

Well, that is good until I wanted a name of something (like Düsseldorf, that becomes D%C3%BCsseldorf when sent from the browser to PHP). It turned out such international characters encoded as Unicode/UTF-8 can not be matched/tested in a nice way with PHP regular expressions.

PHP does not support UTF-8. So ü in this case becomes two characters, neither of them matches [A-Za-z] or [[:alpha:]]. However, PHP can process it as text, use it in array keys, and output valid JSON without corrupting it, so not all is lost. Just validation is hard.

I needed to come up with something good enough for my purposes.

  • I can consider ALL such unicode characters (first byte 128+) valid (even though there may be strange characters, like extra long spaces and stuff, I don’t expect them to cause me problems if anyone bothers to enter them)
  • I don’t need to consider case of Ü/ü and Å/å
  • I don’t need full regexp support
  • It is nice to be able to check length correctly, and international characters like ü and å counts as two bytes in PHP.
  • I don’t need to match specific characters in the ranges A-Z, a-z or 0-9, but when it comes to special characters: .,:,#”!@$, I want to be able to include them explictly

So I wrote a simple (well) validation function in PHP that accepts arguments for

  • minimum length
  • maximum length
  • valid characters for first position (optional)
  • valid characters
  • valid characters for last position (optional)

When it comes to valid characters it is simply a string where characters mean:

  • u: any unicode character
  • 0: any digit 0-9
  • A: any capital A-Z
  • a: any a-z
  • anything else matches only itself

So to match all letters, & and space: “Aau &”.

Some full examples:

utf8validate(2,10,’Aau’,’Aau 0′,”,$str)

This would match $str starting with any letter, containing letters, spaces and digits, and with a length of 2-10. It allows $str to end with space. If you dont like that, you can do.

utf8validate(2,10,’Aau’,’Aau -&0′,’Aau0′,$str)

Now the last character can not be a space anymore, but we have also allowed – and & inside $str.

utf8validate_error

The utf8validate function returns true on success and false on failure. Sometimes you want to know why it failed to match. That is when utf8validate_error can be used instead, returning a string on error, and false on success.

Code

I am not an experienced PHP programmer, but here we go.

function utf8validate($minlen, $maxlen, $first, $middle, $last, $lbl) {
  return false === utf8validate_error($minlen, $maxlen,   
                                      $first, $middle, $last, $lbl);
}

function utf8validate_error($minlen, $maxlen, $first, $middle, $last, $lbl) {
  $lbl_array = unpack('C*', $lbl);
  return utf8validate_a(1, 0, $minlen, $maxlen,
                        $first, $middle, $last, $lbl_array);
}

function utf8validate_utfwidth($pos,$lbl) {
  $w = 0;
  $c = $lbl[$pos];
  if ( 240 <= $c ) $w++;
  if ( 224 <= $c ) $w++;
  if ( 192 <= $c ) $w++;
  if ( count($lbl) < $pos + $w ) return -1;
  for ( $i=1 ;$i<=$w ; $i++ ) {
    $c = $lbl[$pos+$i];
    if ( $c < 128 || 191 < $c ) return -2;
  }
  return $w;
}

function utf8validate_a($pos,$len,$minlen,$maxlen,$first,$middle,$last,$lbl) {
  $rem = 1 + count($lbl) - $pos;
  if ( $rem + $len < $minlen )
    return 'Too short';
  if ( $rem < 0 )
    return 'Rem negative - internal error';
  if ( $rem === 0 )
    return false;
  if ( $maxlen <= $len )
    return 'Too long';

  $type = NULL;
  $utfwidth = utf8validate_utfwidth($pos,$lbl);
  if ( $utfwidth < 0 ) {
    return 'UTF-8 error: ' . $utfwidth;
  } else if ( 0 < $utfwidth ) {
    $type = 'u';
  } else {
    $cv = $lbl[$pos];
    if ( 48 <= $cv && $cv <= 57 ) $type = '0';
    else if ( 65 <= $cv && $cv <= 90 ) $type = 'A';
    else if ( 97 <= $cv && $cv <= 122 ) $type = 'a';
    else $type = pack('C',$cv);
  }

// type is u=unicode, 0=number, a=small, A=capital, or another character

  $validstr = NULL;
  if ( 1 === $pos && '' !== $first ) {
    $validstr = $first;
  } else if ( '' === $last || $pos+$utfwidth < count($lbl) ) {
    $validstr = $middle;
  } else {
    $validstr = $last;
  }

  if ( false === strpos($validstr,$type) ) {
    return 'Pos ' . $pos . ' ('
         . ( 'u'===$type ? 'utf8-char' : pack('C',$lbl[$pos]) )
         . ') not found in [' . $validstr . ']';
  }
  return utf8validate_a(1+$pos+$utfwidth,1+$len,$minlen,$maxlen,
                        $first,$middle,$last,$lbl);
}

That is all.

Tests

I wrote some tests as well.

$err = false;
if (false!==($err=utf8validate_error(1,1,'','a','','g')))
  throw new Exception('g failed: ' . $err);
if (false===($err=utf8validate_error(1,1,'','a','','H'))) 
  throw new Exception('H should have failed');
if (false!==($err=utf8validate_error(3,20,'Aau','Aau -','Aau','Edmund')))
  throw new Exception('Edmund failed: ' . $err);
if (false!==($err=utf8validate_error(3,20,'Aau','Aau -','Aau','Kött')))
  throw new Exception('Kött failed: ' . $err);
if (false!==($err=utf8validate_error(3,20,'Aau','Aau -','Aau','Kött-Jan')))
  throw new Exception('Kött-Jan failed: ' . $err);
if (false!==($err=utf8validate_error(3,3,'A','a0','0','X10')))
  throw new Exception('X10 failed: ' . $err);
if (false!==($err=utf8validate_error(3,3,'A','a0','0','Yx1')))
  throw new Exception('Yx1 failed: ' . $err);
if (false===($err=utf8validate_error(3,3,'A','a0','0','a10')))
  throw new Exception('a10 should have failed');
if (false===($err=utf8validate_error(3,3,'A','a0','0','Aaa')))
  throw new Exception('Aaa should have failed');
if (false===($err=utf8validate_error(3,3,'A','a0','0','Ax10')))
  throw new Exception('Ax10 should have failed');
if (false===($err=utf8validate_error(3,3,'A','a0','0','B0')))
  throw new Exception('B0 should have failed');
if (false!==($err=utf8validate_error(3,3,'u','u','u','äää')))
  throw new Exception('äää failed: ' . $err);
if (false===($err=utf8validate_error(3,3,'','u','','abc'))) 
  throw new Exception('abc should have failed');
if (false!==($err=utf8validate_error(2,5,'Aau','u','Aau','XY')))
  throw new Exception('XY failed: ' . $err);
if (false===($err=utf8validate_error(2,5,'Aau','u','Aau','XxY')))
  throw new Exception('XxY should have failed');
if (false!==($err=utf8validate_error(0,5,'','0','',''))) 
  throw new Exception('"" failed: ' . $err);
if (false!==($err=utf8validate_error(0,5,'','0','','123'))) 
  throw new Exception('123 failed: ' . $err);
if (false===($err=utf8validate_error(0,5,'','0','','123456')))
  throw new Exception('123456 should have failed');
if (false===($err=utf8validate_error(2,3,'','0','','1'))) 
  throw new Exception('1 should have failed');
if (false===($err=utf8validate_error(2,3,'','0','','1234'))) 
  throw new Exception('1234 should have failed');

Conclusions

I think input validation should be taken seriously, also in PHP. And I think limiting input to ASCII is not quite enough 2020.

There are obviously ways to work with regular expressions and UTF8 too, but I do not find it pretty.

My code/strategy above should obviously only be used for labels and names where international characters make sense and where the form of the input is relatively free. For other parameters, use a more accurate validation method.

Air Coolers: Arctic Air & Evapolar

A few weeks every summer it gets uncomfortably hot indoors (where I live). I have no aircondition in my home and I can not easily install one either.

There are devices called air coolers. I have two from Arctic Air and two from EvaPolar. Would I recommend them?

First, lets quickly discuss the concept of creating cooling in a warm room.

A FAN creates an air flow without cooling the air. As long as the air is significantly cooler than your body (37C) you will experience a cooling effect (perhaps even when the air is warmer – I have little experience). If the air is 25C it will tend to make your skin 25C. If a lot of air passes by your skin that effect will be significant, but if the air is completely still it is a much slower process.

An AIRCONDITION works like a refridgerator. It is a machine that takes in air of one temperature and outputs air in two different streams: one cooler and one warmer. The warmer stream must be removed, and the cooler stream is sent into the room (or refridgerator). This costs energy (which is heat), so the warm stream gets more warm than the cold stream gets cold. It is important to understand that a refridgerator (or aircondition) in a closed space heats that space. A refridgerator left open makes your room warmer. An AC that does not send (the) warm air out of your home makes your home warmer. Properly installed and at a high energy cost an AC can truly cool a room or a home.

An AIR COOLER turns water into water vapour. That comes at an energy cost, but that energy is drawn from the air, effectively making the air cooler. To speed up this process an Air Cooler has thin wet membranes (large water-air contact area) and a fan (so the air around the membranes is constantly warm and dry). In theory this is very smart. In practice the effect is limited (but real). Apart from the fan, and air cooler does nothing different from just hanging your wet laundry to let it dry.

Humidity

An air cooler raises the humidity of the air. With my understanding of physics I would say that the energy content of the air is the same, but the temperature is lower and the humidity higher. The human body cools itself by sweating (evaporating liquid on the skin) and this process is more effective in dry air. So when considering (evaporating) air coolers I think it is important to understand that the higher humidity can make it feel warmer.

If you live in a dry place (relative humidity below 50%) you may find that the Air Cooler is good. Dry air is not nice for your skin, nose and throat. If the humidity is already very high (above 75%) the air cooler may be of no use whatsoever.

Typical Effect

It is hard to make exact and scientific experiments in your own home. Some days are warmer, sunnier, more windy or drier. I wish I could tell you that “on the week without air coolers the average temperature was 23C, and on the week with air coolers the average temperature was 21C”, but that would require large scale and controled tests.

However, a typical air cooler (Arctic, or EvaPolar) uses a few liters of water every day (so it needs to be refilled). They have different speeds, which produce different noise and different effect. On medium speed you could expect:

  • Air in: 24C, 60% humidity
  • Air out: 21C, 75% humidity (measured just in front of the machine)

If you use it as a fan – directing the cool air towards you – you feel much cooler than with no fan. If you leave it on 24×7 in a room, I would guess the effect is not insignificant, but it is nothing like an AC.

Arctic Air vs Evapolar

I first bought to Arctic Cooling units. Later I bought two Evapolar units (one evaCHILL and one evaLIGHT).

Evapolar units are more expensive. The build quality feels good, and the evaLIGHT also has thermometers for in/out air and a few other features.

What I can say is that Evapolar units are significantly more quiet. So whenever noise is a problem they give you more cooling (like when you sleep or don’t want a loud fan noise).

Evapolar indicates on their web page that they use some hightech membrane materials that gives advantages. My impression is that the Evapolar units have a stronger air flow and drink more water during a day (at similar power consumption ~5VA).

So even though an Evapolar costs 2-5x more than the (cheap) competition, if noise matters to you, I can imagine you can get 2-5x more cooling from it on a typical day.

Power Consumtion

All units I have run on USB 5V and use from 0.3A to a little more than 1A depending on speed. This means you CAN run them from a PowerBank, a computer, or most any USB charger.

My Arctic Air units came without power supplies. evaCHILL comes with a USB-C-connector (but it runs on 5V, not 20V as is standard for USB-C), I doubt the USB-C-standard allows this. So don’t connect your evaCHILL to a 20V laptop charger.

Replacing membranes

The aircooler has membranes that absorb water which is evaporated. Only the water evaporates and inpurities remain in the membranes. So you will need to replace the membranes (at some cost) eventually.

In my case these units will be in use only a few weeks per year so I expect them to last a few years without changing membranes. I also have access to very pure tap water.

Conclusion

If aircondition is not a possibility and humidity is reasonaby low, and Air Cooler is probably the best you can do. If you prefer a more silent unit go for quality (Evapolar) rather than the much cheaper alternatives.

If all you want is a cool experience at your workplace (desk) a fan might be good enough – and in that case it will be cheaper, more silent and requre less maintenance. However an air cooler will give you a slightly cooler air flow.

Goodbye One.com – Hi Inleed.se

I have been running this site on One.com for a few years. Yesterday I moved it to Inleed.se. Details about the moving of wordpress are found here.

On One.com

One.com has served me well. For a hobby non-profit site with a couple of dozen visitors per day the smallest package possible was fine (at about 50 Euros per year, including a domain).

A few weeks ago One.com informed me about new packages, and my little plan was being converted to the new little plan. At first it seemed fine: same price and more storage space (I use very little).

However, the day after the upgrade, I could not SSH into the server to edit a few files. It turned out SSH was no longer included in the most basic plans anymore. In a market economy, One.com can package their services the way they want. But

  • I had a feature (SSH) since years, it was removed from me
  • To get this feature back, my costs were doubled
  • No long term fix for an old customer was offered
  • SSH costs nothing to offer, SFTP was still available, so One.com had put effort into making my little plan less useful.

I use SSH (and linux shells) for everything. Production, test, development, professional servers, hobby servers, workstations, laptops, macOS, Linux, Windows, configuration, programming, and other work. It is just unproductive to not use SSH to

  • edit text files (.html, .js, .php, .htaccess, and so on)
  • check and fix file permissions
  • pack/unpack files
  • manage folders and files

So, as a customer, after expressing my dissatisfaction and getting no long term solution, I vote with my wallet and find another hosting company.

On Inleed.se

I have been a customer of Inleed.se for a few days so I can’t really write a review. But what I immediately notice is that compared to One.com

  • cheapest package is half price
  • …and includes much less storage
  • I get a cgi-bin folder (I don’t think One.com offered that, but not completely sure)
  • I get more than one database if I need
  • I can use SSH 🙂
  • … and there some kind of Node.js support: very interesting, I need to look into it!

So far so good!

Move WordPress to new Domain

I gave up my old web hotel (one.com) and moved to a new one (inleed.se) (read more about why here). As a wordpress blog owner, not being very familiar with MariaDB, Apache and PHP this can seem a bit scary.

However, it was quite fine. With a new web hotel and a database ready, this was basically the tools/steps required.

  1. Use WordPress Plugin Duplicator to produce a complete backup (a downloadable zip file) and a downloadable installer (installer.php)
  2. Configure .htaccess on new server to forward requests to a wordpress folder
  3. Upload backup-zip-file and installer.php to wordpress folder on new server
  4. Run installer (go to http://newsite/installer.php), follow instructions
  5. Use WordPress Plugin Velvet Blues Update Urls to make sure all my links point to newsite rather than oldsite.
  6. Create a .htaccess on old server to permanently forward traffic to new domain

I ended up doing this thing twice, learning the first time and perfecting it the second time.

.htaccess on new server

The purpose of this is to place wordpress in its own directory, while still not needing to expose that directory in the URLs.

<IfModule mod_rewrite.c>
RewriteEngine on
RewriteCond %{HTTP_HOST} ^(www.)?techfindings.net$ 
RewriteCond %{REQUEST_URI} !^/techfindings/
RewriteCond %{REQUEST_FILENAME} !-f
RewriteCond %{REQUEST_FILENAME} !-d
RewriteRule ^(.*)$ /techfindings/$1
RewriteCond %{HTTP_HOST} ^(www.)?techfindings.net$ 
RewriteRule ^(/)?$ techfindings/index.php [L]
</IfModule>

So, wordpress is entirely installed in a directory named techfindings, but behaving like it was in my root. Any other page is served normally.

.htaccess on old server

I don’t want people to access the old site when the new site is up. This was a pretty simple and effective .htaccess file:

RedirectPermanent / https://techfindings.net/

This will be in place as long as my old domain is valid and hosted on the old web hotel.

Conclusion

Moving wordpress from one domain and server to another domain and server is perfectly possible with a good result.

Chrome OS: Bad time in Linux container

I have an Acer R13 Chromebook running Chrome OS 83.0, and most actual work I do on this computer is development work inside the Linux environment.

I realized the other day that the time in the container was bad. Not just a little off, but several days behind. It seems when the computer sleeps/hibernates (which it does a lot) the Linux time “stops” and it does not leap forward to current time when the computer awakes.

I made a few attempts with ntp inside Linux but I don’t think it is meant to be used that way. I have also failed doing “$ sudo date -s 11:00:00”.

So, what make the time right in Linux again is:

  1. Restart the computer (doh), or
  2. Restart the container
    1. CTRL-ALT-T
    2. > vmc stop termina

In both cases your current work is interupted. So preventing your Chromebook from sleeping, or just shutting it off when not using it may be the most straight forward fix.

I changed the power settings so it does not sleep by itself.

Bästa versionen av Dungeons & Dragons?

Den bästa versionen av Dungeons & Dragons är den jag just nu spelar med mina vänner.

Den bästa versionen av Dungeons & Dragons är också den omåttligt populära och aktuella versionen (5e). Och så resonerade även jag när jag skulle köpa D&D för ett tag sedan. Men, vad skulle inte vara bäst med 5e?

  • 5e finns inte på svenska
  • 5e är inte den enklaste versionen att lära sig och att spela
  • 5e kostar ca 1500kr för Players Handbook, Dungeon Masters Guide och Monsters Manual (det finns billigare starlådor, men om du vill fortsätta spela så räcker de inte)
  • Smaken är som baken: olika spelare gillar olika versioner olika mycket, så det kan hända att just du och din grupp faktiskt skulle föredra en annan version.

Låt mig ge en förenklad bild av olika versioner av D&D (se wikipedia för detaljer).

1974-1977-2000-2008-2014-
Original D&DClassic D&D
Advanced D&D (1e, 2e)
D&D 3eD&D 4eD&D 5e

Om man frågar sig vilket spel som är enkast men också genomarbetat och bra, så blir svaret Classic D&D. Det heter såklart bara Dungeons & Dragons, men det brukar kallas Classic eller Basic för att skilja ut det.

En rolig sak med Classic är att det släpptes på svenska i slutet av 1980-talet av Titan Games.

Dessa två boxar täcker spel för rollpersoner med graderna 1-14. På engelska finns ytterligare två boxar (Companion och Master Rules för graderna 15-36). Alla dessa fyra boxar finns samlade i en enda bok som heter Rules Cyclopedia som släpptes 1991.

I mångas ögon var och är detta den bästa versionen av D&D. Men produktionen lades ner i början av 1990-talet och självklart blev produkterna allt svårare att få tag i. Därför uppstod en rad retro-kloner, spel som inte heter Dungeons & Dragons, men som i väldigt stor utsträckning är samma spel – och som är kompatibla när det gäller äventyr och annat. Så för dig som vill spela “Classic D&D” i Sverige idag 2020 finns flera bra alternativ:

  • Rules Cyclopedia (print-on-demand eller PDF från dmsguild.com)
  • Monster & Magi (en svensk retroklon som finns på Bokus och Adlibris eller gratis nedladdning)
  • Svärd & Svartkonst (en svensk retroklon som är ännu enklare och inte så nära originalet)
  • Basregler och Expertregler från Titan Games (begagnat)
  • …eller någon av en stor mängd retrokloner på engelska, både i tryck eller som (gratis) nedladdning

Tvärt emot vad det först kan verka, så är detta inte på något vis en återvändsgränd för mycket nöje med D&D.

  • dmsguild.com säljer alla gamla D&D-äventyr som PDF (på engelska)
  • Monster & Magi erbjuder flera äventyr
  • Svärd & Svartkonst erbjuder flera äventyr

Är Classic bättre?

Jag har precis börjat spela Classic igen (Titan Games D&D) efter att ha spelat 5e ett tag, med blandade känslor. Det återstår att se om gräset är grönare på andra sidan. Det som talar för Classic är att det är ett enklare och snabbare spel. Om jag skulle spela med unga människor i Sverige så skulle jag absolut välja D&D Classic på svenska.

Det finns också en trend som heter OSR (Old School Revival) som handlar om att hitta tillbaka till rollspelens ursprung. Utan att gå in på detaljer så är min mening att rollspelen blev mer och mer avancerade under 80-talet och 90-talet – det fanns såklart en efterfrågan från spelare, och en marknad att tjäna pengar på. Sedan försvann intresset för bordsrollspel mycket på 2000-talet, och jag tror en bidragande orsak var dataspel (Diablo, World of Warcraft). Ett dataspel är alltid överlägset ett rollspel när det gäller möjligheten att hantera taktisk realism och djup på ett snabbt sätt. Men till slut ersätter inte dataspelen helt rollspelen – det är en annorlunda upplevelse. Och kärnan i vad som gör rollspelen unika fångas helt även i ett mycket enkelt klassiskt rollspel. Jag tycker på samma sätt att man kan ana med nyare versioner av D&D (inte minst 5e) att de är designade med dataspel i åtanke (också).

Jag har skrivet mer om OSR (länk).

En annan sak som kan upplevas som en fördel eller nackdel med Classic är att eftersom det är så enkelt, så är det också väldigt enkelt att hitta på egna husregler som passar din grupp.

Vilken retro-klon eller Classic-D&D är bäst?

Jag är inte alls i stånd avgöra vilken retroklon som är bäst, eller om den är bättre än Bas/Expert från Titan Games.

Men retroklonerna uppstod därför att originalet blev svårt att få tag i. Sedan några år finns Rules Cyclopedia att köpa tillsammans med allt gammalt som publicerats till classic (på dmsguild.com). Om allt det funnits tillgängligt 1995-2015, så hade det troligtvis inte funnit så många retrokloner.

Med det sagt så är självklart inte Rules Cyclopedia från 1991 det perfekta D&D i alla avseenden. Olika retrokloner har ändrat vissa saker i avsikt att förbättra. Så för den som jämför retro-kloner finns några huvudsakliga skillnader:

  • Ras som klass: I D&D är alv, halvling och dvärg egna klasser. Människor kan vara krigare, magiker, präster och tjuvar. Men det finns inga alv-tjuvar eller dvärg-präster. Många retrokloner gör annorlunda.
  • Räddningsslag: I D&D finns 5 olika typer av räddningsslag. I vissa retrokloner finns bara 1 räddningsslag, eventuellt modifierat av grundegenskap (som 5e), eller andra lösningar.
  • Pansarklass: I D&D har man PK9 utan rustning och PK3 med plåtrustning – lägre är bättre. I många retrokloner har man vänt detta (precis som i 5e) så att högre PK är bättre.
  • En del retrokloner är mer T20-baserade (medan D&D ofta använder 1T6 eller 2T6 för att avgöra saker).

Styrkan i Rules Cyclopedia är mer avancerade saker som ofta saknas i retroklonerna, och att det är omfattande och komplett

  • Regler ända till grad 36
  • Färdigheter och “Weapon Mastery”-regler
  • Många formler, monster, magiska föremål, osv
  • Regler för fältslag, mm

Min egen avsikt är nog att använda Titan Games D&D, men med Rules Cyclopedia som referens i bakgrunden (och i den händelse jag behöver hantera karaktärer över grad 14) eftersom det är precis samma spel.

För den som vill börja spela D&D på svenska så skulle jag föreslå Monster & Magi. Det finns regler upp till grad 20, och skulle man vilja plocka in saker från Rules Cyclopedia så tror jag det skulle gå bra.

Även om Svärd & Svartkonst känns väl minimalistiskt för mig, så finns det mycket intressant att läsa i den snygga regelboken! Det finns lite valfria regler för strid, perspektiv på erfarenhetspoäng och hur exempelvis vandöda (levande döda) hanteras som helt klart är bra nytänkande!

Jag har svårt att se att jag skulle rekommendera någon att leta efter D&D Titan Games begagnat när M&M och S&S finns.

För den som föredrar ett engelskt spel så tycker jag utgångspunkten är att originalet (Rules Cyclopedia) är det bästa alternativet. Men det finns många bra retroclones på engelska. De jag skulle titta på först är:

  • Basic Fantasy Roleplaying Game (Mentzer / d20)
  • Castles and Crusades (1e / 3e)
  • Dark Dungeons (Moldvay / BECMI / Rules Cyclopedia)
  • Dungeon Crawl Classics (d20 / D&D)
  • Five Torches Deep (5e simplified)
  • Labyrith Lord (Moldvay / BECMI)
  • OSE / Old School Essential (B/X)
  • Sword & Sorcery (Original D&D)

Slutsats

Det här med att välja D&D-version som passar för dig och din grupp är inte helt enkelt. För att verkligen kunna ha en riktig uppfattning måste man såklart provspela. Men om man vet vad som finns så är det nog lite lättare att göra ett klokt val när man köper ett spel.

Jag hade nog inte köpt D&D 5e förra året ifall jag kände till Rules Cyclopedia och Monster & Magi då.